Codice Saldívar II: Sebastían de Aguirre's Método de cítara, c. 1650

Last updated Sunday, April 02, 2023.
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The following manuscript, while referred to as the método de cítara of Sebastían de Aguirre in the works of Gabriel Saldívar and others, does not have an outward title on the manuscript; the attribution to Sebastían de Aguirre is taken from an acrostic poem at the end in praise of his art, though the inside of the title page of the manuscript contains the name of Anttonio Marttin de Villegas. There is not much in the manuscript to suggest that it is a "method" per se, though the pieces are short.

The manuscript itself contains pieces for baroque guitar and presumably some sort of cittern. The latter instrument is referred to in the text only as zítara, and then only once. However, the tuning and fretting diagrams and instructions on stringing indicate that it is in these ways identical with the cittern of the 16th century, with the possible exception of the placement and order of the diatonic frets. A chord chart on folio 1v taken with the tuning diagram on the same folio and the unnumbered and folded between folios 6v and 7 indicate that the music was written for an Italian-tuned (actual pitches, low to high b g d' e' ) but diatonically fretted triple-strung cittern (i.e. 12 strings in 4 courses). The diagram indicates that for course 3 there is one twisted string and two octave strings, the octave strings being to either side of the twisted one in the course.

While the majority of the music conforms to the tuning and fretting above, not all of the pieces do: Folios 25v (Pabana) through 29 contain an as-yet undeciphered "mystery notation" which is supposedly explained in the unnumbered and folded folio between 16v and 17 entitled "Esplicacion de la Cifra" (and may or may not follow the tuning and fretting pattern); folio 29v contains two pieces in "French" tuning (nominally low to high a g d' e' ) with chromatic fretting; and folios 30, 37v, and 38 also contain pieces in French tuning, but for diatonic fretting.

The works in the last part of the manuscript use different notation formats for the high frets. On folio 29v, the frets for "11" and higher are notated as an X with a number under it as such: whereas on folios 37v-38 the same is rendered as an X followed by a number with a "tie" underneath them, as such: . The differences in notation suggest that for the latter part of the manuscript (at least), several different scribes may have contributed.

The contents and foliation that follow are as provided by Gabriel Saldívar's, Bibliografía Mexicana de Musicología y Musicografía, 1991 and supplemented by notes from Monica Hall. As Saldívar does not give any numbering for the pieces and simply lumps them all together into one paragraph (with title apparently separated by commas), all piece numbers are interpreted by me, based on the order presented in the above mentioned work.

Numbers in the titles (such as "por 1 y 2") refer to the principal chords for each piece based on the Castilian chord chart on folio 1v.

Piece # Folio Title Notes
  i [blank?]  
  i v

[signature of Anttonio Marttin de Villegas – owner/copiest?]

  ii-ii v [blank?]  
1 1 Pasacalle por 1 y 2 Beginning of pieces for 4-course diatonic cittern in Italian tuning.
2   Pasacalle por 3o-y 8o-y 9o-[¿]  

[Castilian chord chart – Chords 1-7, + and P]
"Tiemple – mi ut sol la"

  2 [tablature without title]  
  2v [blank]  
3 3 La asuzena ó minuet/estrivo/final  
  3v-4v [blank]  
4 5 Pavana por 5 y P  
5 5-6 Pasacalle por 1 y 2 rasgado y Punteado  
6 6v Pasacalle Por 3 y 4 rasgado y Punteado  
folded folio

"Demonstraçión de el diapasson de este instrumento" and "Querdas"

"Demonstraçión de el diapasson de este instrumento"
[illustration of fingerboard – which shows 16(!) peg holes and 8 pegs on the treble side].

Bordones[3], Requintas [3 with single Bordon in middle], Segundas[3], Primas[3]

7 7 Pasacalle por 4 y al cran rasgado y Punteado  
8 7v Pasacalle por 7 rasgado y Punteado  
9 7v-8 Pasacalle por + rasgado y Punteado  
10 8v Gallarda del Rey D.n Juan  
11 8v-9 Dos [Gallardas] con Puntillos rasgadas y Punteadas  
12 8v Bacas por dos Con Puntillo rasgadas y Punteadas  
13 9 Bacas Por 6 y 7 rasg.s y Punteads  
14 9v-10 Pabana  
15 10-10v Pabana Por e la mi rasgda y Punteda  
16 10v Pabana acçidental Rasgada y Punteadas  
folded folio
"Modo de templar este instrumento" and "Modo de Encordarle"  
17 11 Gallarda Por elami  
18   Gallarda accidental  
19   Morta por 5 rasgadas y Punteadas  
20 11-11v Villansico [rasgado y] Punteado  
21 11v Villansico  
22 12 Diferencia  
23   Diferencia Con Falzas  
24   Villansico  
25 12v Hachas por 5 rasgada y Punteada  
26   Hacha por 6 y 7 rasgda y Punda  
27 12v Morisca Por 6 y 7 rasgada  
28 13 Bran por 4 y a la Cran rasgado  
29   Bran por 3 y 4 rasgado  
30 13-13v Bran por P y + rasgado y punteado  
31 14 Diferencia  
32 14v Diferencia  
33   Tocotin por 3 y 4 rasgada y Punteado  
34 15 Tocotin Por P. y + Punteado  
35 15v Canario por 1 y 2 rasgdo y Puntedo  
36 16 Canario por 4 y alacran rasgdo y Pundo  
37   Canario Por P. t + y 7. rasgdo  
38   Canario por t y P. rasgado  
39   Cana. por 7 y P. rasgdo  
40 16v Folias por 6 y 7 rasgas  
41   Folias por e la mi Rasga  
42   Mariona por el –1- rasgda y Puntda  
43   Marioa por 4 rasgda  
folded folio

"Esplicacion de la Cifra"

Chamberga [example in tablature]

The "Chamberga" example is the first piece to appear in the "mystery notation" that comprises folios 25v-29.
44 17-17v Mariona por + rasgada y Punteado  
45 17 Balona de Bailar Por 1 y 2 rasg.da y Punt.da  
46 17v Balona de Bailar por 4 y alacran  
47 17v-18 Balona de Bailar por 3 y 4 rasda y p.a  
48 18 Balona de Glozar por 1 y 2 rasgda/remate  
49 18-18v Balona de glozar por 3-y 4 rasgda y Punt.a/Remate  
50 18v Gloza de esta Balona  
51   Balona de Glozar por 4 y alacran Rasg.da/remate  
52 19 Puerto rico de la Puebla por 1 y 2 rasg.da y p.da  
53 19v Portorrico por 3 y 4 y  
54   Chiqueador de la Puebla Por 1  
55 20 Portorrico Por 4 y alacran  
56   Portorrico Por P. y +  
57   Portorrico por +  
58   Chiqueador por 4 y alacran rasgado  
59   Portorrico de los negros por 1 y 2  
60 20v El mismo Por 4 y alacran  
61   torbellino por 2 y 3 y  
62   torbellino por 4 y  
63   torbellino por alacran y  
64 21 El coquis Por 2 y 3 y  
65   Jacara Por 2 rasgada y Punteada  
66 21v Xacara Por e lami rasg.da y Punda  
67 21v-22 La Costa Por 1 y 2 rasgada y punteada  
68 22 El Villano Por Uno y 2  
69   El Villano por dos y 3  
70 22-22v El Villano por + y P rasgdo y  
71 22v El Guasteco por 1 y +  
72 23 El [Guasteco] que se ben de Por 1 y 2  
73   El mismo por 4 y alacran  
74   El mismo por P  
75 23v El mismo por +  
76   El mismo por 3 y 4  
77   El Prado de sn Geronimo por 2 y 3 - Pasacalle deste Prado  
78 23v-24 El Prado  
79 24 Pasacalle deste Prado  
80 24-24v El Prado por + y P  
81 24v La Ojeada  
82 25 La Chamberga por + tocanse dos veses los dos primeros tañidos y los otros 4 una bez.  
83   2a Chamberga por 1-2  
84 25v Balona de Bailar chiqueadora por + y P rasgada y Punt.da  
85   Pabana Beginning of the pieces in "mystery notation", starting with the "Pabana" on f.25v through "Panama" on f.29.
86 26 Frances  
87   Gallarda  
88 26v Gallarda Portugueza  
89   Billano  
90 27 Corrido  
91   Otro Por arriba  
92   Morta  
93 27v Mariola  
94   Otras  
95 28 Reina  
96   Fantasia 2a  
97 28v Pasacaye  
98   Pasacaye por arriba  
99 29 Otro Pasacaye  
100   Panama  
101 29v Susto por el termino ordinario Beginning of 4-course chromatic cittern pieces in French tuning.
102   Bandilla por el mismo termino  
103 30 Pasacalle Beginning of 4-course diatonic cittern pieces in French tuning.
  30v [blank, ruled]  
104 31 tono Folios 31-37 contain works for 5-course guitar
105 31-32 Pasacalle por la O  
106 31v-32 Paso de fantasia D 5  
107 32-33v Otra D y 5  
108 33v-34 Marisapalos  
109 34 Canario agaitado  
110   Pasacalle de Proporsion +  
111 34-34v Jacaras D.+  
112 35 Passa – D +  
113 35-36v [untitled]  
114 36v Minue +  
115 36v-37 Sarabandas [Sanz]  
116 37v Pasacalle Continuation of 4-course diatonic cittern pieces in French tuning., folios 37v-41.
117 37v-38 Diferensia  
  38v-40v [blank, ruled]  
118 41 El Archiduque por + y P [fragment]
  41v-47v [blank]  

[Acrostic poem in praise of Sebastian de Aguir[r]e]

Atlante energe en quien natureleza
Seadula en bertu ergida gentileza
Eres deidad del Gemio cuias sienes
Bacó corona y Ceres de sus crizes
Alma se siente cada accion que beo
Señor en todo digno de alto enplio
Tus muchas prendar laudanlo que ben
Ir a colmo las dichas que te den
Altas facciones con que te señales
Naufragadote Gloria dos anales
Divina admiracion pasimo de Diana
Eneas divino constansia humana
Alsiddes generoso Ector valiente
Guerrero Marte, Iobe prominente
Vuestro nombre me suena aguerra ermoza
I dio liba en la pas victoria onrroza
Reusandose en ti lira de apolo
En cuio nombre satirisa laetas

Pues Aguirre a la Guerra Campá poetas.


  • Hall, Monica. "Re: June Yakely / Spanish cittern iconography" (personal e-mail to the author). 20 November, 2008.
  • Saldívar, Gabriel. Bibliografía Mexicana de Musicología y Musicografía, 1991.
  • Stevenson, Robert, Music in Mexico: A Historical Survey, 1952.

How to cite this page: Hartig, Andrew. "Codice Saldívar II: Sebastían de Aguirre's Método de cítara, c. 1650." Renovata Cythara: The Renaissance Cittern Site. Ed. Andrew Hartig. 02 April 2023. 13 June 2024. <>.

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